有需要報考兒童英檢嗎?

我想,當孩子學習美語一段時間之後,家長一定會很想知道孩子的程度到哪裡了? 學費有沒有花得很值得?

也因此坊間有各式各樣的檢定、考試,用意就在於用一個客觀的標準來評定學生的學習成效。

在這篇分享文中,我將從學生、老師、補習班老闆、連鎖美語補習班總公司的不同面向來探討英檢這件事。

在最後也會說說身為家長的我對報考兒童英檢的想法,希望能提供給有需要的人囉!

先分享服務於補教業的英檢經驗

在我剛踏入補教業時,當時全民英檢(GEPT)剛推出,還沒有限制報考年齡。

因此,很多兒美補習班都會開設英檢班,除了可以讓學生早日考取檢定證照,以免拖到上國中課業太忙分身乏術,另外也是因為一張張的榜單能為補習班帶來巨大的行銷利基和商機。

而我服務的補習班就是每年會跟著台大語測中心(LTTC)的施測日期按時開英檢班的。

當時的考試頻率是一年兩個梯次,而且報考機制是一次性繳費報名,通過初試(聽讀)就能晉級複試(說寫),取得證書。

不像現在可選擇分開繳費報名,還可以給單項合格證書。

我們的英檢班都固定在考前三個月開課,報名的學生同時上著本來的美語班,再額外的英檢班,因此那段時間都會比較忙碌。

而且英檢班的應試題型和所需的字彙和兒美系統很多不同,所以上課期間功課份量也不少,因此報考英檢的學生是要經過老師技術性篩選的。

除了要達到或超過對應的美語班級數,還要經過評估平時的學習態度,最重要的是要有通過勝算的才能報名。

會有這麼多考量,為的就是不希望應考失利打擊學生的信心,再則也不想拿石頭砸自己的腳,畢竟學生考不好,就會被貼上老師教學成效不彰的標籤。

因此,程度較不穩定的學生,總會安排在升上更高的級數才能報考。

在如此縝密的規劃安排下,我們的全民英檢通過率一直都很亮眼,每年都有幾十個通過的學生榜單,而且不只初級,還包含中級。

後來,因為英檢題型設定與小學生的認知能力不符,再則補習班為求英檢榜單也開始出現許多亂象,在越來越多質疑的情況下,LTTC開始限制報考年齡,但考量於小學的英檢需求還是存在,因此幾年後小學英檢也因應而生。

學齡兒童的英檢有哪些?

以目前台灣比較盛行的檢定來看,大致可分為幾個不同的類型:

兒美連鎖品牌的英檢

這種品牌內的檢定是最容易準備及通過的,因為內容出處是來自學生熟悉的教材,只會有小幅的難度調升,因此如果學生平時的程度穩定、態度積極,幾乎不需花過多額外的時間準備。

而且,考試題型也是一般學齡階段較常在作業和測驗裡接觸到的,像是:選擇題、克漏字填空、閱讀理解測驗、看圖回答、完成句子等,相較於國高中應試題型,也較能輕鬆應試。

而且在自家的體系內報考,總公司會整理各式複習教材、講義、單字手冊、題庫、模擬考題等資源給分校。

還會規劃完整的教學進度表、複習考時程表等,目的都是希望師生能好好準備考試,並取得亮眼的成績。

除此之外,在成績公布後,除了一般常見的獎狀或證書,有的品牌還會頒發獎盃,這對於年幼的學習者而言,真的是給足信心。

在我看來,品牌自辦的檢定,優點真的不少。

對學生而言,除了可以訓練準備大型考試的經驗,還能模擬國、高中親赴考場的應試心情,有種事先練膽的感覺。

對老師而言,訓練學生通過檢定,整體程度都能拉升,對日後的課程學習絕對是只有好處沒有壞處。唯一的壞處應該是在放榜前的緊張較難熬吧?

對家長而言,藉由小規模的檢定建立孩子的學習自信及成就,同時也跟著級數往上升,幫孩子成功鋪墊一條長久穩定的學習路。這樣日積月累下來,孩子的英語力一定能有所成長且在小學階段達標甚至超標。

綜觀以上,台灣目前較具規模的美語品牌總公司都有辦理英檢,而且家長報考的意願也都相當高。

唯一美中不足的是檢定證書不具體系外的公信力,我想這也是不報考家長的心聲吧?

但我認為只要考試機制公開、透明,都能讓參加學童獲得學習的機會,有了過關斬戰的實力,也有助於未來報考其他更具公信力的檢定。

LTTC辦理的小學英檢(GEPT Kids)

https://www.geptkids.org.tw/

相較於上述品牌內自辦的英檢,台大語測中心(LTTC=The Language Training & Testing Center)主辦的小學英檢就是具公信力的檢測代表之一。

LTTC是主導研發各項語言教學、訓練及測驗的學術單位,從民國89年推行全民英檢(GEPT)開始,至今不僅開發多種語言課程和測驗,還跨界推出大學生英語測驗、職場適用的外語能力測驗等,真的讓語言能力證照的獲取管道越來越多了。

而小學英檢故名思義就是專為小學生而開發的檢定系統,也是為了避免小學生報考全民英檢的格格不入而設計的。

有趣的是,LTTC還特別在小學英檢的網頁上放上這段文字”「小學英檢」並非專為升學、證照等所謂「高利害關係」 (high-stakes)目的設計,而是鼓勵學習者透過測驗記錄學習歷程、設定學習目標,自小培養自主學習的習慣,一方面協助學童「歡喜評量、自信成長」,一方面也可提供家長、教師及教育決策者評量學童學習英語成效客觀且公允之參考。”不想被補教業和高度的家長期待給綁架的初衷,可見一般。

CEFR=Common European Framework of Reference for Language,中文翻譯是=歐洲共同語言參考標準,是歐洲官方對於不同等級語文水平的描述。目前台灣教育部及國際學校也都採用此標準來作為學習者的程度判讀依據。

「小學英檢」檢測的能力大致相當於CEFR A1。

未來英文程度提升後,可以銜接A2級的「全民英檢」(GEPT)初級測驗。

報考前需要先做足準備,畢竟學生的學習的課程與小學英檢難免有不交集處,再則是對模擬題型的熟悉度。

LTTC官網備有充足的應考資源,坊間也有販售相對應的教材,如果有心朝向小學英檢衝刺,一定要好好安排複習計劃。

至於全民英檢(GEPT),因為已經提高報考能齡至12歲,因此我這邊就不列入。

TOFEL Primary

https://www.toeflprimary.com.tw/

TOEFL Primary 測驗是由美國教育測驗服務社 Educational Testing Service 所研發製作。該單位專門開發K-12以及高等教育的標準化考試,包括托福多益GRE以及Praxis等在內的國際考試。

TOFEL Primary共分為適合英語初學者的Step 1與適合具備基本英語溝通技巧者的Step 2等兩種級數,測驗內容包括閱讀與聽力,以社交、生活作為考題。

雖然目前在台灣市佔率不高,但仍然還是有他的擁戴者。

瞧一瞧可愛的證書(這是Step 1的)

Primary證書

STYLE/JET英檢

https://www.stylejet.com.tw/

這是由英國試題中心 Saxoncourt Examinations 針對所有非英語系國家學生所研發設計的一套英語 「聽」、「說」、「讀」、「寫」評量系統。

其辧理單位是師德文教(前身是敦煌英語學中心),自推出以來廣受台灣兒美補習班歡迎,每年都有大量的補習班學生透過報考STYLE/JET檢測來驗收教學成果及取得英語能力認證。

而且2020年還列入教育部國教署學生學習歷程證照代碼,意指參加STYLE/JET檢定後,便能提出更具認可的英語程度佐證。

這是相較於一般兒美品牌自辦的檢定更具競爭力的地方,也因此每年報考的學生數都有一定的數量。

Style證書

JET證書

劍橋兒童英語認證

https://www.lttc.ntu.edu.tw/tw/YLE_Latest_News

劍橋YLE(Young Learners English Tests)檢測,是由英國劍橋大學語言測評考試院研發。

YLE在CEFR的分級跟LTTC的小學英檢一樣,也是落在A1。

劍橋兒童英檢也是台灣很多私立國小會採用的檢定,因其施測多年且對一般家長來說,有著與世界接軌的 image,也能做為參加劍橋國際英語認證的前哨站。

如果要報考YLE的檢定,有一件事要事先做足準備,就是British English(英式英語)。

尤其是如果學生一直使用美式英語教材,或外籍老師也都來自北美,那麼就要讓學生充分練習模擬試題,並確認在聽力測驗的部份也有演練足夠,這樣才不會影響測驗結果。

不過,因為現在接觸多國口音的機會真的比以前多很多,所以學生的適應性似乎也較以前高許多,如果校內的外籍老師也都是有著各種不同口音,那麼學生應該可以輕鬆應付,也能減少磨合過程。

劍橋國際英語認證

https://www.cambridgeenglish.org/tw/exams-and-tests/

https://www.lttc.ntu.edu.tw/tw/MSmain_About_Test

這個認證的對象是設定已通過YLE最高級數Flyers的學生,在CEFR的分級落在A2。

如果學生的程度可以,那麼從這裡作為銜接國際學校的起點是相當適合的。

通過認證剛好可以銜接海外學校,也能作為日後英語能力再往上考證的起手式。

目前國內有許多美語補習班定位為銜接私立國中英文班、國際學校或出國求學,因此通過劍橋國際英語認證就成為學生的基本目標,也是證明教學成效很具光環的參照標準。

有關報考檢定的大小事

做了那麼多的前言介紹,現在總算要進入本篇的重點了。

報考檢定有很多不同思考角度,就我而言,我曾經報考過不同檢定、也帶領學生報考及準備、更曾在總公司負責英檢專案繁重的試務工作,以及接下來我也將面對兒子報考檢定的大小事。因此,我就以各種立場作為分類來一一說明。

學生在想什麼?

對學生而言,能夠輕鬆應付檢定,又能順利通過取得證書,就是最開心的事了。

因此,老師務必好好確認學生是否具備報考實力,並決定報考的時機點。如果是參加連鎖品牌辦理的英檢,就要選定適合的報考級數,這樣才能達到學生最希望的結果:輕鬆準備、自信過關。

我會建議不論報哪一種檢定,都要在考前確實練習模擬題庫,除了熟悉考試題型,當然也是增加作答的技巧,像是訓練自我檢查的能力、大量題目的作答速度、讀題摘要題意重點等。

國小階段的學生真的很多處於天兵狀態的,因此透過有計劃的訓練,才能養出比較嚴謹的學習態度,當然這也會對日後的大小考試有很大的幫助。

老師在想什麼?

對老師而言,能夠不影響目前的教學節奏,又能輕鬆駕馭檢定的準備工作當然是最好的。

每次只要到了檢定的考試期,老師們心中難免會期待又怕受傷害,因為學生考過就皆大歡喜,但只要有人沒考過,肯定要經過一番質疑、懊悔、反省,如果遇到一分之差的飲恨落榜,甚至還會懷疑人生。

而且,報考檢定的家長心理素質也是非常重要的,尤其是要學習正向面對考差的結果,化悲憤為力量並鼓勵孩子再接再厲。我在教學現場真的有遇過無法面對挫敗的家長,甚至在申請成績複查後心情還是無法平復的。

因此,老師的事前宣導也顯得更加重要,以平常心面對考試並盡力應考。

總公司在想什麼?

我曾在兩個不同品牌的總公司服務,而這兩個品牌也剛好都有推出自家的英檢。

至於為什麼總公司要大費周章的推行英檢呢?

我的觀察大致分為四個原因:

1. 提供家長檢核階段性學習成效的方式

如果你是老師,一定常聽到家長問:孩子到底學得怎麼樣? 程度到哪裡了?

諸如此類的大哉問,實在很難用一般人能理解的方式說明清楚,所以我們可以鼓勵家長透過報考檢定,好好感受孩子過關斬將、逐級向上的成就。

而且,如果有長時間學習和累積,甚至可以每年參加,收集不同級數的獎狀和獎盃。

我就有朋友每年都會在臉書分享女兒通過英檢的消息,而且一定會有一張女兒跟獎盃的合照。光從這一點,我就能感受到她對品牌的支持與滿意程度。

2. 提供分校經營者判斷教學績效的方式

其實許多補習班經營者對自家老師的教學功力是未知的,你可能會很疑惑這怎麼可能?

因為並非所有出資開補習班的人都是英語教學出身的,甚至有很多人連基礎能力都很缺乏,也因此一定要找到符合需求的教學教務主管,才能掌握核心的教學檢核工作,否則這樣的美語補習班肯定出狀況。

言歸正傳,不懂美語教學的經營者,要如何判斷老師的教學績效? 真的唯有透過校外的檢定成績和通過率,才能客觀評定。

也因此,有的補習班會在英檢放榜後,額外頒發績效獎金給老師。除了是一種鼓勵,更是慰藉老師的辛勞。

而針對這一點,我甚至也要感謝經營者願意參與檢定,因為這對班內不一定是加分,一旦考差甚至還會大大扣分。

但只要有心,泥土也會變黃金。這句話雖然很老掉牙,卻是不爭的事實。

3. 提升品牌整體教學功力及口碑

無論參加什麼考試,唯有紮實穩定的實力才能好好發揮,我想即使沒有教過書,也考過試,這一點絕對是無庸置疑的。

因此,透過準備檢定、幫學生做考前複習、重點整理,一定可以讓老師磨練出更多元的實力。

而且,報考檢定能跳脫分校內的測驗範圍,也能擺脫家長常有的質疑-球員兼裁判。以前就曾聽過家長說,補習班內的大小考卷都是我們自己出的、自己改的,誰知道有沒有洩題?

其實家長的質疑沒有錯,只是我們應該要能有所作為來應對。所以報考班外檢定,至少不是自己出題、自己批改,而且家長還要特地帶孩子前往考場,參與一場不是球員兼裁判的考試。

回過頭來,當我在總公司服務期間,的確也可以從英檢成績反觀各分校的經營績效。

那些表現傑出的分校,的確在平時都積極配合公司政策、要求教師參與培訓、報名公司舉辦的各式活動;反之,某些分校通過率不佳,剛好證明這是個一翻兩瞪眼的結果,也是對長期累積的教學實力最好的驗證。

因此,如果總公司能持續不斷的透過英檢的洗禮,來提升品牌分校整體的教學實力、帶班功力,何嘗不是件美事呢?

4. 增加收入

對總公司而言,這是一項需扣除舉辦成本才能賺取的收入,也就是說報名的基數要夠高,而且要能一直維持,這樣才能在每年、每梯次都有足夠的報名費收入來支持總公司運作英檢專案。

當然,如果每梯次的報名學生數都很多,的確可以為總公司及分校挹注一筆收入。

英檢從試題命題、設計、討論到製作都需要大量人力和工時才能完成。在檢定活動當天,除了要有完善的場地空間,還有具備施測能力的考官、試務人員、安全維護人員等,要順利舉辦一場檢定活動真的不是件容易的事。

除此之外,還要規劃備考期間的各種教學工具,像題庫、模考等能衝刺高分的教用資源。

另外,還有對外的行銷和活動宣傳利器,都需要美編部門精心設計才行。

所以,如上述所言,小品牌補習班多會選擇師德或劍橋YLE英檢系統,因為英檢專案真不是少少人力就能輕鬆駕馭的。

家長在想什麼?

身為家長,我認為學校或補習班能安排大型考試是一種負責任的辦學態度。

而綜觀以上各個不同的立場,就是身為家長的我會支持的原因。

再則,我也堅信透過參與不同的活動,能塑造、養成孩子不同的能力。

像參加英檢,孩子可以體驗準備考試的辛苦、面對挫折的失落以及獲得成功的喜悅。孩子更能理解什麼是誰知盤中飧,粒粒皆辛苦,這些大道理唯有身處其中才能感同身受。

靠自己努力付出才獲得的喜悅,絕對勝過師長的耳提面命,而我也堅信這樣才能慢慢養成一個成熟、穩健的人格,去面對未來更多的人生挑戰。

因此,我很感謝任何特別為孩子設計的活動,家長若能齊力配合與響應,一定能成就更多良善的循環,造就孩子的無限可能。

補習班能做什麼準備?

最後,我想聊聊報考檢定的準備工作。

畢竟報考一次檢定需要金錢成本、時間成本,還有大量人力、心力、勞力成本,所以要怎麼做才能百百通過,獲得滿堂彩呢?

籌備期準備工作

首先,要針對檢定成立專案,再針對此案排定執行計畫表。

一般檢定的報考日程會提早至少三個月,像小學英檢甚至拉到半年前即可報名。

因此,從報名開始,就要將考前工作計畫表排出來,排定之後藉由專案會議佈達,並要求各班都要照表操課、落實各項工作。

例如:固定複習單字、句型,執行測驗與評量,針對評量後的落後學生做加強,以及考前三週需進行模擬測驗等。

這些行事曆的安排,如果是參加品牌內英檢,通常總公司都會協助提供,而其他有教學資源的檢定主辦方,則可詢問是否有額外協助的。

除了上述的照表操課,教學主管則要負責管理及追踪各項進度的執行狀況,一有個別問題則要馬上解決,像是嚴重落後的學生、可能會落榜的學生,都要趕緊提出解決方案。

有時候需要尋求家長的協助,也要積極主動,否則一旦考不過,可能會流失學生。

如何複製成功案例

這是要讓教學團隊都具備相同的認知,例如:什麼級數才能報考什麼檢定、在檢定前的複習如何進行、實際的複習教學怎麼設計、模擬考成績不理想的如何對症下藥、高分學生如何訓練以及哪些工作是致勝關鍵等。

由老師們互相交流與分享,藉由case study為教學團隊增能。

補習班扮演分享平台的角色,負責收集老師們寶貴的經驗,也藉由補習班適時分享,讓大家珍惜平台帶來的互動與信任。

執行定期教師會議

這個會議應該是安排在工作進度表中,透過集體會議讓老師們做平行交流及學習,適時提出疑問及需求,並透過個案探討找到最佳方法,讓每位老師都具備相同的技能來迎戰。

此外,在模擬考題的解析教學方面,也可以開闢教學研討的機制,讓老師們有機會充電、練功。

個案處理與問題排除

在考前,只要有發現任何問題都要馬上採取行動,因為檢定時間是不會等人的。

有必要就得請家長參與進來,像是落後太多的學生、要額外補課加強的,都要進行危機處理,才能跟上進度。

請老師們一定要記得,你做的一點一滴都會在未來發酵,即使學生沒有通過檢定,也會記得自己曾經努力的軌跡,家長雖然會覺得惋惜,但也會感激。

最後,祝福學生們迎戰各種大小英檢,都能通過率百百、所向披靡。

也祝福各位辛苦的幕後教師們,都能過關斬將、處處傳捷報。

如果你想聽我在Podcast分享這個主題,資訊如下:
EP28-報考兒童英檢有什麼優點? 補習班老師要注意哪些工作細節?
節目傳送門:https://reurl.cc/mryNR7

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