怎麼選擇兒美補習班?

我想這一題應該可以登上學齡階段爸媽的FAQ前三名吧?

在這篇文章中,我暫不討論安親班(課後照顧系統),以免太複雜。

再則,建議大家要先有挑選補習班的三個基本認知:
一、合法立案
二、補習班內外環境單純(一定要親自去看環境)
三、了解自己的需求

接下來,我想用美語班不同的屬性來說明,讓大家對美語班的運作有更多的認識,這樣在選補習班時就不會只問品牌和收費,而能更深入評估條件、優勢,以及最重要的~是否適合自己的孩子。

從師資來看

一般普遍認為有外籍老師(簡稱外師)的兒美補習班,應該會教得比較好,但其實外師教學還有很多眉角,因為關係到課程內容、教學技巧、檢核機制、學習啟發、問題解決…..等面向,因此,外師雖然是母語者,具備較多的語言優勢,但必須結合許多重要條件,才能達成既定的教學目標。

接下來,我想用不同的面向來說明跟外師有關的細節。

外師的授課比例

依照外師每堂課上課的比例大致分為全外師、一中一外、以及完全沒有外師(也就是全中師)。

<全外師授課>

全外師指的是所有的教學時數都由外師授課,這是普遍認為最能原汁原味傳授美語課程精髓的方式,尤其是來自北美(美、加)的外師,因為他們使用的是台灣人比較熟悉的American English,再則是因為以全球的美語學習趨勢而言,北美的確是個大本營,雖然British English也有擁戴者,但對台灣的學習者而言尚存在著距離感,所以北美師資還是首選,許多兒美品牌的外師招聘都以北美地區為主。

不過,雖然美語是外籍老師們的母語,但家長們一定要理解會說不一定會教,如同中文是我們的母語,但不代表每個台灣人都能教外國人中文一樣。

因此,如何確認全外師的師資品質就是一件極重要的事情。

對一般家長而言,除非進入補習班就讀,否則很難從廣告文宣、招生說明會就一探究竟,因此我會建議儘量爭取試讀,至少在報名繳費前,可以先進到補習班,了解更多實際的教學狀況。

如果補習班沒有試讀,也儘量多多參加Open House(試聽會),雖然試聽會的老師都是特別安排的,但至少還是比在櫃檯聽推班人員說明來得有用。再則,實際上課後,家長也能從孩子的反應獲得更多判斷依據。

此外,坊間有許多全外師的兒美品牌,有直營也有加盟,還有一些地區性的獨立品牌,無論如何,我都會建議大家不要只看品牌就報名,一定要參照其他條件一併評估才是。

所以,唯有親自到班,詢問了解,申請試讀,再評估報名會比較有保障哦!

<一中一外授課>

一中一外的師資故名思義就是由中、外師分別授課,通常是一週兩次課,一次中師上課、一次外師上課。

這種班級的學費相較於全外師當然會相對親民,再加上多了一位中籍老師授課,對家長而言更方便對話與溝通學習問題,所以一中一外的班級普及度也較高。

一中一外的優點就是中師的主導時間能解決較多的學習落後問題,也就是母語人士無法理解的學習障礙,當然如果外師有兼具中文學習者的背景就更棒了。

有的補習班會將文法、句型刻意安排給中師授課,將會話、閱讀排給外師,為的就是減少外師擔任文法的主要授課老師,讓時間花得更精準,讓中師好好把文法教好才能有好底子在外師的課時發揮。

無論怎麼安排,只要每個環節都紮實穩定,程度自然能慢慢提升,中外師合作無間,便能發揮最大效益。

<全中師授課>

通常完全不聘任外師的補習班都是偏小型的,由中師各自負責自己的班,教務與班務工作也相對單純,。

至於沒有外師是否會影響授課品質,這當然沒有絕對的答案,只要中師具備授課能力,也對教學負責,我認為真的無關乎中外籍。只不過,母語者能有的優勢就是優勢,非母語者的教師則要懂得善用教學資源,來補缺乏外師的不足,我想都還是可以把課程教得很好。

舉我以前服務的補習班為例,我們曾經有一大段時間沒有外師,因為真的都找不到合適的,因此當有家長質疑我們時,我們也直接告知家長寧缺勿濫,而那段時間中師們一樣把班級帶得很好,大家的留班與續讀率也都沒有因為外師缺口而受影響。

外師的教學管理

以我這麼多年的兒美補習班經驗,老實說外師師資的良莠不齊真的很嚴重,所以如果問我這內行人的想法,我會說確保外師的教學品質唯一方式就是完善的教務管理制度,而且最好有針對外師的管理機制。

一般而言,質優的補習班在延攬外師時就會做好把關,針對外師的學經歷、人格特質、在母國的背景都有較完整的了解,並且在上任後提供完善的師資培訓及工作管理訓練,這樣才能期待對未來的教學成效有所表現。而且平時工作的要求,外師也要被督課和管理,這樣才能提升整體的教學成效。

比較有sense的補習班,甚至會拔擢適任的外師來擔任主管的角色,畢竟由相同文化背景的人來進行管理與溝通,能破除cultural shock的距離感,也能藉由同理與共感來維持工作上的順暢及穩定。

而且,如果外師能有更多歸屬感與凝聚力,任期就能從基本的一年增加到N年,大家都知道人事的穩定度是鞏固教學品質很重要的一環,也是穩定軍心的關鍵,如果外師能長期在同一個教學點工作,那麼教學能量絕對是翻倍成長。

外師的助教

有聘任外師的補習班一定會安排中籍助教從旁協助,尤其是剛來台灣的外師,對我們的補習班內部運作、學生的學習問題、家長的期待都還一知半解,此時助教便能發揮最大的功效。

助教最主要的工作是協助課前溝通、課中秩序管理以及課後聯繫工作。不過,詳細的工作內容也要看各補習班的規定,像我就遇過助教還要幫外師準備教具的,因此責任範圍差異很大。

在我看來,稱職的助教可能是班級成功的一大推手,因為他能掌握上課情況,也能跟家長溝通,最重要的是協助落後學生的補強,讓學習成效提升。

當然,最大前提還是外師的教學工作不能馬虎,這樣才能讓助教好好發揮助力,達到完美的工作流暢度。

如果外師在課時內沒有盡到教學義務時,不僅會讓助教力不從心,也會讓教學主管追在後面解決問題,此時大家內心的OS就是,有外師不如沒有的好。

所以,還是回歸到我的想法,完善的教務管理系統才能做好中、外師合作品質的維護,這樣班級經營無礙,學生的學習成效當然高。

如何一探外師的師資?

如果家長想掌握更多資源,可以多探尋家長口碑和學生表現,例如:在補習班的社群平台以及打聽學區家長的就讀心得,有許多家長討論平台都能看到分享見證甚至批評指教。

當然,除了參考他人的評價,最重要的還是自己去實地走訪與問班,如果有機會從教室外看到真實上課狀況當然是最好的。

因此,在報名前一定要做足功課,以免入學後要處理更多問題。

從課程安排來看

為了將美語學得更透徹更道地,跨學科的美語課程也越來越受家長的歡迎,當然,最基本的條件是每週學習時數必須充足,才能好好規劃出各學科的深入學習與驗收。

以目前坊間補習班的美語時數來看,最大宗是每週四小時/兩日班,再來則是每週6-8小時的ESL課程,通常會安排在中、高年級,而最高時數則是每週10-12小時,是小學課時最少的低年級專屬。

ESL全科學習

全科學習故名思義就是以英語進行除了語文以外的科目學習,在坊間常聽到的ESL或美國小學班等即是這個屬性的班級。

全科教學最基本的條件就是時數要安排夠,並且各科需各自獨立、各自檢核,這樣才能確保學習成效,而不是有上就好,純屬噱頭。

一般較常見的學科有自然科學、藝術(音樂及美術)、數學等,藉由不同學科的學習與探索,培養英語的深度應用能力,並同時兼顧對學科的理解與累積。

至於師資,當然外師擔任ESL的任課教師是最適合的,畢竟母語者能發揮的教學能量,肯定比非母語者來得強大。不過,外師師資也更需要嚴格把關,否則可能會變成什麼都學、什麼都不精,所以師資培訓與檢核就是ESL補習班最核心的成功要素了。

完善的全科教學可以順利延伸銜接中學甚至為出國升學做奠基,而且只要能力到達,也建議同時取得英語能力證照,早日鋪墊與世界接軌的英語競爭力。

正規英語學習

這就是大家最熟悉的兒美班課程,通常就只有一套主教材,搭配發音或閱讀教材,坊間各大品牌各有不同的教學計劃,全系列修習結業也需要不同的長度,但一般都會搭配小學六年進行設計,並對應銜接國中的能力指標。

我個人認為,只要是辦學認真的兒美補習班,都會努力監督教學成效,家長們只要堅持不間斷的學習,在兒美階段做好紮根,基本上英語能力都不會太差。

不過,持續不間斷的確是件不容易的事,而且還要仰賴補習班端也能提供穩定且品質不走樣的師資,因此雙方都有必須努力的地方,才能關關難過關關過。

從班級人數來看

大家應該知道美語班人數越少,每個學生的個別練習時間就越長,而且老師也越能著重個別教學,尤其是發現問題、解決問題,所以人數越少的班級,上課的成效自然越高,因此坊間許多小班制、精緻教學、家教式補習班因應而生。

如果家長也有感孩子是較活潑好動、人來瘋、坐不住,那麼在選擇補習班時也要特別注意各班人數的上限,因為對補習班而言,學生越多利潤越高,但有多少老師有能力管理大班就不得而知。

當然,所謂小班制代表班級管銷成本也會提高,所以絕對會反應在收費上,因此一分錢一分貨,端看各位家長的想法及荷包了。

其實因為受到少子化的影響,現在美語班的班平均人數也一直在下降中,以前我們整個補習班的平均人數約為15-18人,通常低級數是20-25人,高級數約10-12人,但是現在的班平均人數普遍都達不到15人了。

結語

綜觀以上,選擇兒美補習班的條件很多,而能夠決定教學成效的重要因素就是師資,如同大家所知教材是死的,教學是活的,能夠把教學發揮到位、達到既定成效甚至超越,唯有良善的師資才能辦到。

除了師資,控管學生學習成效的幕後推手當然是完善的教務管理制度,唯有完善的制度才能讓團隊各就各位,發揮最大戰力。

此外,要學得好也不能只靠補習班,學生的努力與家長的配合更是致勝的關鍵。

所以,在茫茫大海中尋找補習班時,依循這個方向來收集和掌握參考條件,再視個人條件媒合其一,希望大家都能為孩子找到不中亦不遠的補習班。

如果你想多瞭解外師配課更多內容,我在Podcast 也有分享哦!
EP6-你有跟外師配課的經驗嗎? 如何與外師合作愉快享受中外共同配課的成效?
節目傳送門:https://reurl.cc/zlD7Mp

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